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European Commission Spokesman's Briefing for 00-09-22

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

22/09/2000


CONTENTS / CONTENU

  • [01] Message du Président Romano Prodi en réaction aux récents actes de violence en Espagne
  • [02] Romano Prodi reçoit une délégation du Haut Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés
  • [03] Les prix des lignes louées de télécommunications restent un obstacle à la création de l'e-Europe
  • [04] Instrument for Structural Policies for Pre-Accession (ISPA) : first visit of Commissioner Barnier in Poland
  • [05] Frits Bolkestein outlines need for single European capital market and initiative on e-commerce/financial services
  • [06] Financial services : Frits Bolkestein outlines forthcoming initiatives

  • [01] Message du Président Romano Prodi en réaction aux récents actes de violence en Espagne

    "La Commission européenne constate avec consternation la continuation des actes de violence en Espagne. Elle condamne fermement tous les actes terroristes commis dans l'Union européenne et, dans le cas d'espèce, en Espagne. Elle est d'autant plus consternée du fait que ces attentats violent les principes fondamentaux de l'UE que sont le respect de la vie humaine, la tolérance, la démocratie et les droits de l'homme. L'article 29 du Traité sur l'UE mentionne expressément le terrorisme comme une des formes de criminalité à prévenir et à combattre au niveau de l'Union. Les chefs d'Etat et de Gouvernement se sont engagés à Tampere à mettre sur pied des équipes d'enquête communes dont il est avéré qu'elles sont seules à même d'attaquer à la base et avec succès les organisations terroristes. Par ailleurs, les instruments de coopération judiciaire permettent d'éviter que les terroristes trouvent refuge où que ce soit en Europe et échappent ainsi à la justice. Je réitère l'engagement de la Commission de favoriser par tous les moyens que lui accordent les Traités le renforcement d'une action européenne contre le terrorisme, où qu'il frappe en Europe. Dans des sociétés démocratiques comme les nôtres, le terrorisme ne peut s'abriter derrière aucune justification prétendument politique. Il est sans issue. J'appelle donc ceux qui se laissent tenter par la violence à l'abandonner, à renouer avec le principe de tolérance et à profiter des moyens et opportunités que l'UE a developpés en 50 ans de paix pour échanger des expériences et construire un avenir commun. L'Europe est un espace de liberté que nous tous souhaitons consolider. C'est pour cette raison que j'en appelle à la société basque et espagnole en général afin qu'elle ne se laisse pas intimider par la violence. Notre engagement, nos efforts colectifs, permettront d'assurer la pleine jouissance de la liberté."

    [02] Romano Prodi reçoit une délégation du Haut Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés

    Le Président de la Commission européenne Romano Prodi a reçu hier une délégation du Haut Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés à l'occasion d'une manifestation globale organisée par le Haut Commissariat ce 21 septembre 2000 suite à la perte ces dernières semaines de quatre membres de son personnel au Timor Occidental et en Guinée. La délégation a remis au Président le texte d'un appel envoyé à tous les gouvernements et aux Etats membres des Nations Unies qui demande la ratification et mise en oeuvre de la Convention de 1994 sur la sécurité du personnel. Il demande aussi au gouvernements, qui ne l'ont pas encore fait, de ratifier le Statut de Rome pour un Tribunal Pénal International qui définit crime de guerre toute attaque contre le personnel en mission humanitaire.

    [03] Les prix des lignes louées de télécommunications restent un obstacle à la création de l'e-Europe

    Mario Monti, Commissaire européen chargé de la concurrence, a ouvert aujourd'hui à Bruxelles un débat public consacré à l'examen des résultats préliminaires de l'enquête de la Commission sur les lignes louées, premier volet de l'enquête sur le secteur des télécommunications lancée l'année dernière. L'enquête a notamment montré que les prix appliqués pour les lignes louées par les opérateurs historiques pouvaient être excessifs pour la largeur de bande faible au Luxembourg et en Espagne et peut-être aussi en Belgique et en Suède. Pour la largeur de bande moyenne, les prix sont supérieurs à la moyenne en Italie et en Irlande, et peut-être aussi au Portugal, en Belgique, en France et en Espagne. Pour la largeur de bande élevée, les prix des opérateurs historiques sont apparemment supérieurs à la moyenne en Italie et au Portugal, pays auxquels pourrait s'ajouter le Royaume-Uni, bien que les comparaisons ne soient pas sûres dans ce domaine.

    [04] Instrument for Structural Policies for Pre-Accession (ISPA) : first visit of Commissioner Barnier in Poland

    Michel Barnier, European Commissioner for Regional Policy and Institutional Reform, makes today his first visit to a candidate country. He will meet in Warsaw Prime Minister Jerzy Buzek, Minister of regional development and construction Jerzy Kropiwnicki, and Minister of Foreign Affairs Wladyslaw Bartoszewski. He is signing in Lodz with Secretary of the Committee for European Integration, Minister Jacek SaryuszWolski, the Financing Memoranda for three major transport and environment projects. He will then visit the European Institute and meet Voivodships Marchals.

    [05] Frits Bolkestein outlines need for single European capital market and initiative on e-commerce/financial services

    (! embargo 2.30 pm !) "The current absence a single European capital market puts European firms at a distinct disadvantage compared to US competitors", said European Commissioner for Financial Services Frits Bolkestein to the Comité européen des assurances in Interlaken today. A real Single Market for financial services will have the most impact on the economy as a whole - a knowledge -based economy needs flexible capital markets and access to risk capital. To achieve the ambitious goal set out in the Financial Services Action Plan to create a single European capital market by 2005, the Council and Parliament must accelerate the process of adopting Commission proposals. More specifically on e-commerce and financial services, Mr Bolkestein announced that the Commission would be issuing a Green Paper/draft Communication on E-commerce and financial services later this year to consult all concerned parties on how to make progress. This consultation will have to address many issues including the legal framework (Rome Convention on choice of contract law), consumer confidence (especially cross-border Alternative Dispute Resolution Schemes), how much harmonisation work is required for information, marketing and conduct of business rules or alternatively, how much can we rely on mutual recognition, and finally how far we can apply to insurance the principles of the e- commerce Directive which relies basically on home country control.

    [06] Financial services : Frits Bolkestein outlines forthcoming initiatives

    (! embargo Sat. 23 September 2000 5 pm !) The European Commission has made a good start implementing the Risk Capital Action Plan and the Financial Services Action Plan, Commissioner Frits Bolkestein told an ING conference in Prague on 23 September. This summer the Commission adopted a financial reporting communication announcing that IAS standards should be obligatory for all European listed companies by 2005. In early October the Commission will propose a Directive on the supervision of occupational pension funds to not only set prudential standards to protect the rights of future pensioners, but also cut the cost of pensions : if pension benefits are too expensive given low returns or excessive administrative constraints, everyone will lose out. The competitiveness of firms will be affected, pensioners will end up receiving smaller benefits and the financial sustainability of pension systems will remain a source of major concern. Therefore, the proposal will aim at ensuring that pension funds have sufficient freedom to decide on how their assets should be managed. Mr Bolkestein also announced three communications (on updating the Investment Services Directive, on the treatment of professional investors and on E- commerce and financial services). Moreover, three key proposals will be issued later this year/early next year. The first will be for a Single Passport and one set of rules for European issuers (the prospectus Directive) - again increasing transparency and reducing the unnecessary costs of raising capital on a cross-border basis. The second will be for common standards against market abuse, giving investors greater confidence in the fairness and stability of markets. Finally, we shall be introducing a proposal to give greater legal certainty on collateral. However, Mr Bolkestein warned that the FSAP would not achieve its objectives unless the proposed measures were adopted rapidly : "in the coming years there is a risk of people losing sight of the benefits and getting bogged down in fruitless discussions".

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
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