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European Commission Spokesman's Briefing for 00-06-29

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

29/06/2000


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 28 juin 2000 - Outcome of Commission meeting of 28 June 2000

  • [01] La Commission propose une consolidation de la politique anti-fraude
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [02] Commission clears purchase by Schroders of Liberty International Pensions
  • [03] La Commission autorise l'entreprise commune entre Solvay et Plastic Omnium
  • [04] La Commission clôture une affaire de concurrence après la mise en œuvre par Saeco d'une garantie internationale pour ses produits
  • [05] Franz Fischler welcomes agricultural trade liberalisation with applicant countries
  • [06] Fonds structurels : la Commission approuve les programmes de développement des zones en reconversion économique et sociale (objectif 2) en Finlande pour la période 2000-2006
  • [07] Commission helps to rebuild economy and reform health care in Kosovo
  • [08] Mongolia : Commission approves emergency food aid worth euro 800,000
  • [09] Mauritania : humanitarian aid worth euro 365,000
  • [10] La Commission prend des mesures disciplinaires suite à la réception du rapport de l'OLAF sur son Bureau de représentation de Stockholm
  • [11] Fritz Bolkestein underlines need for international cooperation to counter harmful tax practices

  • [I] Résultats de la Commission du 28 juin 2000 - Outcome of Commission meeting of 28 June 2000

    (voir aussi see also ME of 28/6)

    [01] La Commission propose une consolidation de la politique anti-fraude

    La Commission européenne a approuvé une proposition visant à consolider la politique anti-fraude de l'Union. La communication sur une stratégie globale pour la lutte contre la fraude et la protection des intérêts financiers décrit les grands défis qui doivent être relevés par la communauté et les Etats membres. Ils vont de l'intégration systématique de dispositions anti-fraude dans toutes les initiatives législatives et politiques de la commission au renforcement de la dimension judiciaire pénale. "L'ambitieuse stratégie décidée par la Commission est un grand pas en avant dans la protection des intérêts financiers de l'Union", a déclaré Michaele Schreyer, Commissaire chargée du budget et de la lutte contre la fraude, qui a proposé cette approche en accord avec António Vitorino, Commissaire chargé de la justice et des affaires intérieures. "Avec l'OLAF, nous disposons d'un instrument puissant de lutte contre la fraude. Mais la protection des intérêts financiers est l'affaire de la Commission toute entière, ainsi que celle des autres institutions et des Etats-membres".

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [02] Commission clears purchase by Schroders of Liberty International Pensions

    The European Commission has approved the acquisition of Liberty International Pensions Limited (LIPL), a subsidiary of UK group Liberty International plc, by Schroders Plc. The operation concerns mainly the markets for pension services and asset management. Given that the companies involved are active in different product areas the operation does not raise any competition concerns.

    [03] La Commission autorise l'entreprise commune entre Solvay et Plastic Omnium

    La Commission européenne a autorisé la création d'une entreprise commune entre la société belge Solvay et la société française Plastic Omnium, au sein de laquelle ces dernières entendent fusionner leurs activités dans le domaine des systèmes d'alimentation automobile. La nouvelle entité essuiera la concurrence de rivaux sérieux et devra également faire face à la forte puissance d'achat des constructeurs automobiles.

    [04] La Commission clôture une affaire de concurrence après la mise en œuvre par Saeco d'une garantie internationale pour ses produits

    La Commission européenne a clôturé une affaire de concurrence ouverte contre Saeco s.p.a., un grand fabricant italien de machines à café, après l'instauration par ce dernier d'un nouveau système de garantie applicable à ses produits sans restrictions territoriales. Au sein de l'Espace économique européen, les clients sont désormais fondés à bénéficier d'une garantie pour tous les produits Saeco, indépendamment de l'endroit où la machine concernée a été achetée et de l'Etat membre vers lequel elle a été exportée initialement.

    [05] Franz Fischler welcomes agricultural trade liberalisation with applicant countries

    Franz Fischler, European Commissioner for Agriculture, Rural Development and Fisheries, today welcomed the agricultural trade liberalisation agreements the EU successfully negotiated with nine Central and Eastern European countries (CEECs). "This is a firm step forward in liberalising our agricultural markets. And it is a necessary step which prepares the applicant countries for the single market." The agreements will enter into force on July 1, 2000. Based on current trade figures (1996-1998), CEEC agricultural exports to the EU to be exempted from duty will increase from, on average, 37% to, on average, 77%. EU agricultural exports to the nine CEECs to be exempted from duty will increase from, on average, 20% to 37%. While the results achieved so far are satisfying, negotiations will continue with a view to progressively expanding agricultural trade liberalisation with each country in order to avoid the potential negative impact of an immediate opening of markets upon accession.

    [06] Fonds structurels : la Commission approuve les programmes de développement des zones en reconversion économique et sociale (objectif 2) en Finlande pour la période 2000-2006

    (! embargo 15h !) Michel Barnier, Commissaire européen chargé de la politique régionale, a signé aujourd'hui, à l'occasion de sa visite en Finlande, les deux programmes de développement régional pour les régions du sud et de l'ouest de la Finlande. Il s'agit des deux premiers programmes pour les zones en difficulté structurelle (objectif 2) à être approuvés pour la période 2000-2006. Ils bénéficient d'un financement communautaire à hauteur de 500 millions d'euros, dont 284 millions pour la Finlande occidentale et 211 millions pour la Finlande méridionale. L'objectif principal de ces programmes est de promouvoir l'esprit d'entreprise et l'emploi en accroissant la compétitivité et la diversification de l'économie.

    [07] Commission helps to rebuild economy and reform health care in Kosovo

    The European Commission decided this week to contribute a total of euro 35 million, from the 2000 budget of euro 240 million earmarked for the reconstruction of Kosovo to programmes which will help to rebuild the economy and economic institutions of Kosovo and to support health care reform in Kosovo. These programmes will be implemented by the European Agency for Reconstruction in Kosovo, bearing in mind UNMIK's priorities as well as the activities of other donors.

    [08] Mongolia : Commission approves emergency food aid worth euro 800,000

    The European Commission has cleared humanitarian aid worth euro 800,000 for people affected by drought and a hard winter in Mongolia. The aid, channelled through ECHO, the European Commission Humanitarian Aid Office, will enable non-governmental organisations to provide emergency food aid for those affected over the next six months. ECHO's partners for this operation are Mission Øst (Denmark) and Save the Children (UK). They will help with food aid for some 60,000 people in north-west Mongolia, and on preventing malnutrition in central Mongolia. Both projects will be closely coordinated with other humanitarian agencies (Red Cross, UN, NGOs), as well as the Mongolian Government. Already this year, in April 2000, ECHO made available euro 500,000 to the International Federation of Red Cross Societies (IFRC), working with the Mongolian Red Cross.

    [09] Mauritania : humanitarian aid worth euro 365,000

    The European Commission has approved humanitarian aid worth euro 365,000 for child victims of drought in Mauritania. The north of the country has been struck by particularly severe drought over the past three years, and a third of all children there are suffering from severe malnutrition. This aid, managed by the Humanitarian Aid Office (ECHO), will provide food aid for those most vulnerable, the under-fives. Over 2,500 children and their mothers will be looked after in five therapeutic centres and 31 supplementary feeding centres. ECHO's partner : Red Cross (Italy).

    [10] La Commission prend des mesures disciplinaires suite à la réception du rapport de l'OLAF sur son Bureau de représentation de Stockholm

    Le 24 mai 2000, la Commission européenne a reçu un rapport de l'OLAF concernant des irrégularités commises dans son Bureau de représentation en Suède, qui étaient apparues au grand jour en novembre de l'année dernière. L'OLAF a simultanément envoyé copie de ce rapport aux autorités judiciaires suédoises. A la suite d'une analyse approfondie du rapport, la Commission a maintenant décidé d'engager la procédure disciplinaire à l'encontre de trois fonctionnaires. Elle a en outre informé quatre des personnes employées sur place dans son Bureau de représentation de son intention de les licencier pour faute professionnelle en application des dispositions pertinentes du droit suédois et de leurs obligations contractuelles.

    [11] Fritz Bolkestein underlines need for international cooperation to counter harmful tax practices

    "It is clear that the key to dealing with the challenges of globalisation is increased cooperation between tax authorities at an international level within the OECD and beyond", said European Commissioner for Taxation Frits Bolkestein at a symposium organised under the auspices of the OECD in Paris on 29 June. Such cooperation allows tax systems to meet global challenges while continuing to be national-based and to reflect local preferences. Cooperation is now crucial within the EU both to prevent tax avoidance and evasion and to ensure that taxation does not prevent the full achievement of Single Market benefits. Mr Bolkestein also addressed US concerns about the Commission's recent proposal on the application of Value Added Tax to electronic commerce. He said he believed these concerns to be based on "misunderstandings", pointing out that the proposal did not aim to generate new revenue. Instead, the proposals are to bring existing rules into line with what has already been agreed at the international level. Failure to do so "would leave EU e-commerce operators at a competitive disadvantage compared to those based outside the Union. Nobody can argue with the need to rectify this."

    MIDDAY EXPRESS


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