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European Commission Spokesman's Briefing for 00-06-14

Midday Express: News from the EU Commission Spokesman's Briefings Directory - Previous Article - Next Article

From: EUROPA, the European Commission Server at <http://europa.eu.int>

MIDDAY EXPRESS

News from the Spokesman's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi du Service Presse et Communicationb

14/06/2000


CONTENTS / CONTENU

[I] Résultats de la Commission du 13 juin 2000 - Outcome of Commission meeting of 13 June 2000

  • [01] EU moves closer towards global financial reporting standards
  • [02] Commission allows merger of Veba and Viag subject to stringent conditions
  • [03] La Commission s'attaque au problème grandissant des déchets électriques et électroniques
  • [04] Ouverture des marchés de l'électricité à la concurrence : mise en demeure de la France
  • [05] La Commission prolonge la durée de validité des règles en vigueur en matière d'aides d'Etat dans l'industrie automobile
  • [06] Commission investigates aid to Graf von Henneberg Porzellan GmbH (Thüringen)
  • [07] Commission approves State aid schemes for German shipbuilding for year 2000
  • [08] La Commission étend l'enquête qu'elle mène sur les aides en faveur de Babcock Wilcox España SA aux éléments d'aide compris dans sa privatisation
  • [09] Commission approves aid to Wildauer Kurbelwelle (Germany)
  • [10] Commission decides that no aid was involved in the disposal of the remaining State participation in Kali und Salz GmbH
  • [11] La Commission autorise le régime d'aide du Fonds de développement des PME de la France
  • [12] La Commission décide de nommer Achilleas Mitsos en qualité de Directeur Général de la Recherche
  • [II] Other news - Autres nouvelles

  • [13] La Commission propose une nouvelle stratégie pour améliorer le fonctionnement du système TVA dans le cadre du marché intérieur
  • [14] First EU-Israel Association Council opens a new chapter in EU-Israel relations
  • [15] Commission proposes increased anchovies quota for the Bay of Biscay

  • [I] Résultats de la Commission du 13 juin 2000 - Outcome of Commission meeting of 13 June 2000

    [01] EU moves closer towards global financial reporting standards

    The European Commission has outlined a strategy for future financial reporting in Europe in a Communication it has just adopted. The strategy is designed to help eliminate remaining barriers to cross-border trading in securities, in particular by recommending that there be one set of accounting standards so that company accounts throughout the European Union are more transparent and can be more easily compared. A single set of standards should make it easier to compare corporate performance, to raise capital and to enhance investor protection. The strategy is a key element in the creation of an integrated market in financial services that is the aim of the Financial Services Action Plan adopted in May 1999. The Lisbon Summit also explicitly insisted on the importance of the comparability of financial reporting to the creation of an efficient, deep and liquid securities market in Europe. The Commission believes that the adoption of International Accounting Standards (IAS) are the way forward. The Communication announces that the Commission will come forward with proposals before the end of 2000 which would require all EU companies listed on a regulated market to prepare consolidated accounts in accordance with International Accounting Standards. This requirement would enter into force at the latest from 2005 onwards. Member States would be allowed to extend this requirement to unlisted companies and for preparing individual accounts. Since transparency and comparability are of particular importance for financial institutions, this policy will also cover listed banks and insurance companies.

    [02] Commission allows merger of Veba and Viag subject to stringent conditions

    Following an in-depth investigation, the European Commission has approved the merger between the German groups Veba AG, Düsseldorf, and Viag AG, Munich, subject to stringent conditions. Together with the merger between RWE and VEW, which was investigated at the same time by the German Federal Cartel Office, this transaction will change the face of the German power industry, especially at the level of the interconnected grid. In its original form the merger of Veba and Viag would have resulted in a dominant duopoly between Veba/Viag on one side and RWE/VEW on the other on the market in the supply of electricity from the interconnected grid. The Commission raised objections on competition grounds, and in response Veba/Viag proposed that it should dispose of numerous holdings in other companies, and make improvements to the ground rules governing the market in electricity. Similar undertakings have been given to the Bundeskartellamt by RWE/VEW, and the Commission feels that the package is enough to resolve the competition issues

    [03] La Commission s'attaque au problème grandissant des déchets électriques et électroniques

    La Commission européenne a adopté une proposition de directive sur les déchets d'équipements électriques et électroniques (DEEE) et une proposition de directive sur la limitation de l'utilisation de certaines substances dangereuses dans les équipements électriques et électroniques. Les directives proposées visent à faire face au flux en augmentation rapide des déchets d'équipements électriques et électroniques ; elles complètent les mesures communautaires concernant la mise en décharge et l'incinération des déchets. Grâce à l'augmentation du recyclage des équipements électriques et électroniques prévue par la proposition de directive sur les DEEE, on limitera la quantité totale de déchets devant faire l'objet d'une élimination finale. Il incombera aux producteurs de reprendre et de recycler les équipements électriques et électroniques. Cela les incitera à concevoir les équipements électriques et électroniques de façon à les rendre moins polluants, compte tenu dûment des aspects relatifs à la gestion des déchets. Les consommateurs pourront se défaire gratuitement de leurs vieux équipements. Pour empêcher la production de déchets dangereux, la proposition de directive sur la limitation de l'utilisation de certaines substances dangereuses dans les équipements électriques et électroniques prévoit le remplacement de différents métaux lourds et de retardateurs de flammes bromés dans les nouveaux équipements électriques et électroniques à partir du 1er janvier 2008.

    [04] Ouverture des marchés de l'électricité à la concurrence : mise en demeure de la France

    La Commission européenne a décidé d'adresser à la France une mise en demeure sur sa loi de transposition de la directive 96/92/CE du Parlement et du Conseil concernant les règles communes dans le secteur de l'électricité. Après une analyse approfondie du texte de loi, la Commission considère que l'article 22 §3 de la loi française, qui impose une durée minimum de trois ans pour tout cadre contractuel de fourniture d'électricité, constitue un obstacle manifeste à la libre circulation de l'électricité et la prestation de services d'électricité.

    [05] La Commission prolonge la durée de validité des règles en vigueur en matière d'aides d'Etat dans l'industrie automobile

    La Commission européenne a décidé de prolonger d'un an, soit jusqu'au 31 décembre 2001, la durée de validité de l'encadrement actuel des aides d'Etat dans le secteur automobile (dénommé "l'encadrement automobile"). L'encadrement automobile soumet l'octroi des aides à une discipline rigoureuse afin de limiter au maximum les distorsions de concurrence dans ce secteur. La Commission examinera d'ici 2001 la possibilité de remplacer éventuellement l'encadrement automobile par les règles prévues dans l'encadrement dit "multisectoriel".

    [06] Commission investigates aid to Graf von Henneberg Porzellan GmbH (Thüringen)

    The European Commission has initiated the formal investigation procedure in respect of aid of some euro 24 million in favour of Graf von Henneberg Porzellan GmbH. At the same time it enjoined Germany to provide sufficient information to determine whether further aid of some euro 30.7 million also granted to this company is covered by approved aid schemes. The compatibility of the aid with EU State aid rules seems very doubtful and it threatens to seriously distort competition in the common market.

    [07] Commission approves State aid schemes for German shipbuilding for year 2000

    The European Commission has approved the prolongation of the existing aid schemes for shipbuilding by Germany until the end of 2000 given that they are compatible with Council Regulation 1540/98 on aid to shipbuilding. The schemes consist of both schemes specifically applicable to shipbuilding and of the horizontal investment aid schemes which can be applied to the shipbuilding sector.

    [08] La Commission étend l'enquête qu'elle mène sur les aides en faveur de Babcock Wilcox España SA aux éléments d'aide compris dans sa privatisation

    La Commission européenne a décidé d'étendre l'enquête en matière d'aides d'Etat qu'elle a ouverte en avril 1998 en vertu de l'article 88, paragraphe 2, du traité CE et prolongée une première fois en juillet 1999, aux éléments d'aide compris dans la vente, par les autorités espagnoles, de Babcock Wilcox España SA (BWE) à Babcock Borsing AG.

    [09] Commission approves aid to Wildauer Kurbelwelle (Germany)

    The European Commission has decided to close the formal investigation procedure in respect of State aid measures amounting to DM 45,024,000 awarded to Wildauer Kurbelwelle GmbH (WKW), Brandenburg (Germany) with a final positive decision.

    [10] Commission decides that no aid was involved in the disposal of the remaining State participation in Kali und Salz GmbH

    After a thorough investigation of the terms of the sale by the Bundesanstalt für vereinigungsbedingte Sonderaufgaben (BvS) of its remaining 49% stake in Kali und Salz GmbH (K&S), the European Commission has concluded that no State aid was involved in the disposal. The 49% State participation was sold to Kali und Salz Beteiligungs AG (a subsidiary of the BASF Group) already owner of the remaining 51% stake. The sale was the result of a procedure in which the BvS in co-operation with its advisers (Goldman Sachs) contacted all potential interested purchasers and which concluded after intense negotiations with the BASF Group.

    [11] La Commission autorise le régime d'aide du Fonds de développement des PME de la France

    La Commission européenne a approuvé le régime du Fonds de développement des PME-PMI (FDPMI) notifié par la France. Il s'agit d'un régime d'aide aux petites et moyennes entreprises, visant à soutenir des projets d'acquisition technologique.

    [12] La Commission décide de nommer Achilleas Mitsos en qualité de Directeur Général de la Recherche

    Sur proposition de Philippe Busquin, Commissaire chargé de la Recherche et en accord avec le Président Romano Prodi et Neil Kinnock, Vice-Président, chargé de la Réforme administrative, la Commission européenne a décidé de nommer Achilleas Mitsos, en qualité de Directeur Général de la Recherche.

    [II] Other news - Autres nouvelles

    [13] La Commission propose une nouvelle stratégie pour améliorer le fonctionnement du système TVA dans le cadre du marché intérieur

    Une nouvelle stratégie pour améliorer d'une façon pragmatique le régime de TVA vient d'être présentée par la Commission européenne. Cette stratégie vise à simplifier et moderniser le régime actuel de TVA, uniformiser les règles d'application prévues dans les Etats membres et intensifier la coopération administrative entre eux, notamment en vue de combattre la fraude.

    [14] First EU-Israel Association Council opens a new chapter in EU-Israel relations

    The inaugural meeting of the Association Council took place on the June 13 in Luxembourg where Minister of Foreign Affairs David Levy and his EU counterparts launched the political dialogue and discussed a wide range of issues covered in the agreement. Holding the first Association Council during the first month of implementation of the Association Agreement testifies to the importance attached by Israel and the European Union to strengthen the links between the two partners. This meeting takes place shortly after Israel has been accepted as a member to the Western European and Other Group (WEOG) in the United Nations and after the official launching by Ministers Gama and Levy of the EU-Israel Forum aiming at contributing to even better mutual understanding at civil society level. The most important issues being discussed were the Middle East Peace Process on its various tracks and the Barcelona Process. Other issues that were discussed included trade, economic co-operation, scientific cooperation and industrial cooperation.

    [15] Commission proposes increased anchovies quota for the Bay of Biscay

    Based on the latest scientific advice the European Commission has proposed to increase the anchovy Total Allowable Catch (TAC) in the Bay of Biscay for the year 2000 from 16,000 to 33,000 tonnes. "I welcome the fact that the state of the resources enables us to bring the anchovies catch back to the 1999 level, allowing fishermen to catch while preserving the stocks", said Franz Fischler, Commissioner for Agriculture, Rural Development and Fisheries. "This proposal takes into account the precautionary approach and a necessary flexibility by adapting the fishing possibilities to the current state of the stock."

    MIDDAY EXPRESS


    From EUROPA, the European Commission Server at http://europa.eu.int/
    © ECSC - EC - EAEC, Brussels-Luxembourg, 1995, 1996


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